Cuando la luz sienta mal: Contaminación lumínica y sus consecuencias

Hace unos meses, os hablábamos del Astroturismo, su implantación en Extremadura, y la mejor manera de disfrutarlo. Precisamente en aquel artículo hablábamos de cómo uno de los principales motivos por los que esta modalidad de turismo estaba ganando terreno en la región es el índice relativamente bajo de contaminación lumínica del que ésta goza. Los efectos adversos de este tipo de contaminación, sin embargo, no acaban ahí. Se trata de un problema cada vez mayor, y muchas administraciones están ahora tratando de implementar soluciones que permitan controlar mejor este fenómeno.

Antes que nada, cabe preguntarse qué entendemos exactamente por contaminación lumínica. Aunque la definición exacta puede variar, por lo general hablamos de una alteración de la oscuridad natural del cielo: Quizá la manifestación más característica de contaminación lumínica es el llamado resplandor luminoso (sky glow), la claridad en el cielo nocturno que se puede percibir en torno a las ciudades.

Contaminación Lumínica

En general, las causas de esta contaminación se corresponden a un uso y diseño incorrecto de las fuentes de luz artificial. Así, por ejemplo, algunas farolas, al carecer de pantalla opaca en su parte superior, o simplemente al estar situadas en un entorno altamente reflectante, acaban dirigiendo hacia el cielo buena parte de la luz que emiten. En muchos casos nos encontramos también con que la intensidad de este alumbrado es mucho mayor del necesario, aumentando así la cantidad de luz que se dispersa a la atmósfera, y en muchos casos además éste se encuentra activo en horarios poco eficientes, donde una iluminación intensa es menos necesaria, pero igualmente contaminante.

Todo este exceso de luminosidad tiene efectos perjudiciales, que afectan a multitud de ámbitos: ya hemos hablado de la claridad excesiva que se genera en torno a las ciudades, lo que supone un grave obstáculo para la observación del cielo nocturno. Además, esta claridad provoca una alteración sobre los ciclos biológicos de muchos animales y plantas, sobre todo aves, provocando cambios importantes y perjudiciales en su comportamiento. No sólo eso, si no que también afecta a la calidad del sueño de las personas, al aumentar la luminosidad ambiental y alterar el ciclo de sueño. Algunos estudios incluso apuntan a una mayor vulnerabilidad frente a la ansiedad y otros trastornos mentales, particularmente entre la población más joven. Finalmente, también hay que destacar la dimensión energética del problema: buena parte de la contaminación lumínica es el resultado de un uso poco eficiente de las fuentes de luz, lo que implica que también se está realizando un gasto energético innecesario. Al fin y al cabo, cualquier luminosidad que se escape “hacia arriba” es luz que está siendo malgastada.

Contaminación Lumínica

Por suerte, existen distintas medidas que podemos tomar para reducir este tipo de contaminación, y cada vez son más los municipios que se tienen en cuenta estos factores a la hora de renovar el alumbrado público y realizar nuevas instalaciones. Algunas de estas medidas son, por ejemplo, el uso de farolas y luces equipados con pantallas, que eviten la difusión de luz hacia arriba, y que además estén situadas de forma óptima (sin obstrucciones a nivel de calle, por ejemplo) para maximizar el área alumbrada. Otro recurso es la instalación de luminarias inteligentes, equipadas con sensores de movimiento que hagan que se enciendan solo cuando haya viandantes. En esta misma línea, se puede limitar el tiempo de funcionamiento de los focos usados para alumbrar monumentos y otros puntos de interés públicos, ajustándose a horarios o fechas concretas.

En última instancia, todas estás medidas a menudo dependen no solo de la voluntad de cada municipio, sino de legislación a nivel regional y autonómico, que promueva las iniciativas necesarias para luchar contra un problema cuya solución debe ser tan común, como lo es el cielo que se quiere defender.

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FIWARE SPACE

 

FIWARE Space is the innovation center of the Provincial Council of Badajoz to bring the new technologies of IoT and Big Data to citizens, SMEs and start-ups. It is constituted as an official Digital Innovation Hub (DIH) in Badajoz province to promote the digitization and transformation of companies through technologies such as Internet of Things (IoT), Big Data and artificial intelligence with FIWARE as data connector from different sources.

This center is part of a global project called “Badajoz Es Más“, which aims to develop municipalities with a better quality of life through sustainable development. The objective is clear: to turn the province of Badajoz into an Intelligent Territory or a “Smart Province”. In order to achieve this goal, it is a must to involve the local companies, the public administration and the citizens.

FIWARE Space coordinates the activity related to the knowledge, use and possibilities offered by the Provincial Platform for Smart Management of Public Services, which allows the integration of information from different smart services in one place, to facilitate the analysis and management of services that are the responsibility of the Provincial Council of Badajoz. This platform uses the latest technologies promoted by the European Commission about how to integrate near real-time data and how to manage context information.

FIWARE Space is a non-profit innovation center that aims to make the technological knowledge and tools of the “Badajoz Es Más” project available to different entities, among which are:

 

– Public administrations
– Municipalities
– Small and medium enterprises
– The teaching and research staff of the university and other educational institutions
– The entrepreneurs
– The citizens

One of the main goals of this center is to support our small and medium enterprises through the digital transformation of the province. For this, the center offers to these entities de following services.

 

SERVICES

– A 2-month mentoring program to go deeper in the technology knowledge and the opportunities that are behind the intelligent province development, to know first-hand the technological work that is being carried out and how to take advantages of this digital transformation. In these 2 months, the company will adapt its solution or service to a FIWARE smart solution, thus being compatible with the platform used by the Badajoz Provincial council that connects all the data sources of the province, and with any other smart city platform that uses this technology.

– Specialized consulting and technical support for the integration of solutions in FIWARE. We help the creation and adaptation of data models, architecture knowledge and the possibilities of integrating into this European standard.

– Certification of solutions in the FIWARE Marketplace website of the FIWARE Foundation. We advise on how to apply with the solution developed to obtain the different certifications.

– Advice on acceleration programs. After the completion of the mentoring program, we try to find a suitable European acceleration program to take the project to the next level.

– Physical location for the development of integration in FIWARE. We have a physical space in which you can work to integrate the solution into FIWARE, with the tools and support of the technical office.

– Theoretical and practical training workshops. Every Friday of the year we conduct workshops to learn more about how a smart city works and what’s the technology behind.

– Visits to the innovation center. Interested people or entities can visit the center once a week to see first hand the digital transformation that is taking place in the province and meet the real solutions that are being installed.

 

SPECIAL ACTIVITIES FOR PYMES

 

FIWARE Space also carries out some unique activities throughout the year:

– Hackathons. Workday in which, by teams, a real technological problem is solved by multidisciplinary teams.

– IoT challenge. Companies are presented to solve a real problem of the province through technology. Once the applications have been submitted, an evaluating court chooses the winner, who will receive an economic endowment to carry out his idea and put it into operation in the province.

– Design Thinking Workshop. Workshop that aims to foster creativity through innovative new methodologies that will allow us to go deep in a specific challenge.

 

EVENTS

In addition to all this, FIWARE Space, in the hands of the Badajoz Provincial Council, participates in different local, national and international events in which it provides visibility to the local companies with the aim to contribute to the expansion of this companies in other regions.

Finally, it should be noted that FIWARE Space is considered as a 2-star FIWARE iHub, catalogued by the FIWARE Foundation, thanks to the work and the number of activities carried out to bring new technologies to citizens.